Polacy od zawsze byli największą słowiańską grupą etniczną w USA. W Nowym Świecie rodacy zatrudniani byli jako rzemieślnicy produkujący towary na eksport. Dziś w USA mieszka ponad 10 milionów Amerykanów polskiego pochodzenia.

Polacy mieszkają w Ameryce już od ponad 400 lat. Pierwsza wzmianka o polskich imigrantach pojawiła się w kronikach Jamestown w Wirginii.

4 fale polskieh emigracji do USA

 

1. fala polskiej emigracji (ok.1800-1860) przybyła do Ameryki po powstaniach narodowych. Byla to głównie polska inteligencja, a wśród niejwśród nich Kazimierz Pułaski i Tadeusz Kościuszko. Służby Imigracyjne i Celne USA odnotowały, że mniej niż 2000 Polaków przybyło do Polski pomiędzy 1800 i 1860 rokiem. Należy jednak pamiętać, że przez większość stulecia Państwo Polskie nie istaniało, z czego większość ludzi miała problem z określeniem swojego kraju pochodzenia. 

2. fala polskiej emigracji (ok. 1860- 1914) nazwana emigracją „za chlebem” to emigracja powdowana czynnikami ekonomicznymi. Składała się głównie z niższych klas społecznych szukających w Ameryce zarobku. W 1854 grupa 800 katolickich górnoślązaków założyła w Teksasie osadę nazwaną przez nich Panna Maria. Między połową XIX i I Wojną Światową około 2.5 miliona Polaków wyemigrowało do USA z czego wielu miało wspólny cel: dorobić się kawałka ziemi w Ameryce lub w Polsce. 

3. fala polskiej emigracji do USA odbyła się w latach 1918-1989 i związana była głównie z II Woją Światową i represjami politycznymi jakie po niej nastąpiły. Ta fala składała się w przeważającej części z dydydentów i uchodźców politycznych. Pokolenie powojennych polskich emigranów miało już często wyższą edukacę i składało się głównie z intelektualistów, naukowców i dziennikarzy. Ci emigranci byli w znacznie lepszej sytuacji finansowej niż ich poprzednicy z 2. fali emigracji, którzy przyjeżdżali do Stanów by poprawić swoją sytuację ekonomiczną.

4. fala polskiej emigracji do USA (od 1989) została nazwala „wakacjowicze” i skłądała się głównie z tych, którzy udali się do USA na wakacje, znaleźli pracę i zostali w USA bardziej lub mniej legalnie.

Dlaczego Polacy emigrowali do Stanów

USA było zawsze popularną destynacją dla Polaków ze względu na amerykańskie zarobki. Amerykanie potrzebowali doświadczonych rzemieślników i pracowników fizycznych, a Polacy doskonale odpowiadali na te wymagania. Polacy początkowo pracowali w hutach, kopalniach, rzeźniach, rafineriach ropy i w przemyśle tkackim. A w 1619 Polacy przeprowadzili pierwszy w USA strajk robotniczy.

Wraz z wejsciem Polski do Unii Europejskiej 1. maja 2004 i otwarciem granic, fale polskiej emigracji zaczęły napływać na Wyspy Brytyjskie. Emigracja do USA nie jest już tak popularna przede wszystkim na ograniczenia wizowe.

Dziś Polacy w Stanach dobrze zasymilowali się w amerykańskim społeczeństwie. Mimo że Polaków wciąż można spotkać w wielu zawodach związanych z przemysłem i rzemiosłem, Polacy pną się po szczeblach kariery w wielkich firmach technologicznych (Facebook, Microsoft, Google) i innych specjalizacjach wymagających ponadprzeciętnej pracy umysłowej.

Polonia w Stanach Zjednoczonych

Rozmieszczenie Amerykanów polskiego pochodzenia według danych z 2000 roku

Rozmieszczenie Amerykanów polskiego pochodzenia według danych z 2000 roku źródło

Polonia to nie tylko warszawski klub piłkarski ale i według SJP:

ogół ludzi narodowości polskiej lub o polskich korzeniach, zamieszkujący tereny poza Polską.

Mówiąc o Polonii będziemy mieć na myśli tak Polaków w Londynie, Austrii, Francji czy Nowej Zelandii jak i tych mieszkających w Chicago.

Polacy, którzy pomogli zbudować Amerykę

W histori kraju, który dziś nazywamy Stanami Zjednoczonymi znajdziemy między innymi takich Polaków jak: 
  • Tadeusz Kościuszko (1746-1817) polski inżynier wojskowy[1], fortyfikator, polski i amerykański generał, uczestnik wojny o niepodległość Stanów Zjednoczonych (1775–1783).[1]
  • Kazimierz Pułaski (1747-1779) bohater walk o wolność dwóch narodów, polskiego i amerykańskiego, jeden z dowódców i marszałek konfederacji barskiej, generał i bohater wojny o niepodległość USA, wolnomularz. Nazywany „ojcem amerykańskiej kawalerii”. W 2009 roku amerykański kongres przyznał mu honorowe obywatelstwo USA. W 1929 Senat amerykański ustanowił 11 października Dniem Pamięci Generała Pułaskiego.[2] Pułaski i Kościuszko mają swoje pomniki w Waszyngton D.C.
  • Anthony Sadowski (1669-1736) polski szlachcic, pionier, traper i handlarz futer na terenach stanu Ohio, tłumacz i przyjaciel Indian, założyciel miasta Sandusky w Stanach Zjednoczonych. Anthony Sadowski jest dalekim przodkiem amerykańskiego prezydenta Geralda Forda[3].
  • Leon Jaworski (1905- 1982) prawnik amerykański ze stanu Teksas, pochodzenia polskiego.  Prokuratora specjalny ds. afery Watergate. Prowadzone przez niego dochodzenie zaowocowało m.in. wydaniem taśm z nagranymi rozmowami prezydenta Richarda Nixona i w rezultacie podjęciem próby postawienia go w stan oskarżenia.[4]